Níjar

“Haber declarado el Parque Cabo de Gata-Níjar nos sitúa ahora en vanguardia”

La alcaldesa de Níjar apuesta por la compatibilidad entre agricultura y turismo

Esperanza Pérez posa para el fotógrafo junto al mar
Esperanza Pérez posa para el fotógrafo junto al mar Néstor Cánovas

Abogada de formación y profesión, la nijareña Esperanza Pérez Felices es la única mujer al frente de uno de los seis grandes municipios de la provincia y la alcaldesa socialista con más poder municipal. Al frente del Ayuntamiento desde 2015 -esta es la segunda corporación que preside-, se muestra muy centrada en gestionar uno de los municipios más extensos y complejos de Andalucía, que incluye un parque natural con proyección mundial, cree en la cohabitación agricultura-turismo y acaricia la ilusión del puerto seco en su territorio.


¿Cómo se afronta la gestion de un municipio tan diverso en economía, población, y con tanta dispersion?

Pues la verdad que es difícil, pero una vez que se conoce el municipio y se articula el proyecto en el que vas a definir tus políticas, la realidad es que se hace ilusionante y te motiva. Quizá por eso de la dificultad que tiene. 



¿Hay muchos ojos puestos en este municipio al tener un parque natural que es como la joya de la corona de la provincia? 

El futuro en un territorio es difícil de ver, y en Níjar sí lo ves. Níjar tiene como recurso el Parque Natural, algo que es distinto y le hace singular. Y por otro lado tiene la agricultura intensiva, que además es ecológica, porque el clima y las características del suelo hacen que para la producción ecológica sea un lugar idóneo. Eso te da futuro para mantener un liderazgo en lo que ahora se va a definir el mercado europeo, que es en ser competitivos en sostenibilidad, con lo cual Níjar tiene una proyección de futuro importante. Pero todo eso hay que trabajarlo desde el Ayuntamiento, desde otras administraciones, también desde los propios empresarios agrícolas y los propios empresarios turísticos. Tenemos algo que el resto no tiene, pero tenemos que ponerlo en valor todos juntos. 



 ¿Hay incompatibilidad entre un turismo muy basado en el entorno natural y la agricultura?

Ahora mismo en Níjar no es incompatible. Es verdad que hay un estereotipo que hace que sea así, pero nosotros estamos trabajando para hacer una asociación con empresarios turísticos y empresarios de agricultura ecológica, porque ellos, que ven el mercado y son muy inteligentes, se han dado cuenta de que se ayudan complementariamente. Al turismo, la oferta de productos ecológicos le viene bien como oferta complementaria, y a la producción ecológica, el hecho de estar en una zona turística, con esas características de parque natural, le da un valor añadido. Es como todo, puede ser un problema o una oportunidad. Y en eso tenemos que estar todos juntos, en que veamos siempre las oportunidades. 


Eso es bastante novedoso. 

Sí, es la primera vez. 


 ¿Cómo ha surgido esa iniciativa? 

Ha surgido a raíz del proyecto de modulación del territorio, que se hizo conjuntamente con Asemparna. Ese proyecto va con muchísima participación, tanto de empresarios turísticos como de instituciones, como de empresarios agrícolas. Y de ahí surgió la idea de hacer complementarias las dos ofertas para beneficiarse mutuamente los dos sectores. A raíz de ahí, Asemparna ha ido haciendo gestiones. Está en ciernes, pero ya le queda poco. Y el Ayuntamiento, como siempre, mediador y facilitador para que se canalice la iniciativa. 


Puede ser un referente para otros territorios. 

En eso estamos trabajando. Nosotros queremos que sea un referente, primero porque va a beneficiar económicamente, hay un valor añadido que el resto de los territorios no tienen. Los empresarios tienen que ser cada vez más competitivos, con lo cual todas las iniciativas novedosas les van a ir ayudando. Y, por otro lado, para un lugar donde quieren convivir ambos sectores económicos, siempre es más fácil, puesto que van a estar implicados y les va a interesar a ambos tener esas iniciativas que les hagan ser más competitivos. 


Cuando empezó esto de los parques naturales hubo un rechazo social con el argumento de que podía frenar el desarrollo. Pasado el tiempo, ¿ha limitado en algo? 

Ha limitado el crecimiento urbanístico, si entiendes que el crecimiento urbanístico es el crecimiento de un territorio. Yo no lo entiendo así, un territorio para poder crecer económicamente y ser sostenible en el tiempo y tener futuro, tiene que cuidar sus recursos. Si agotas el recurso, te quedas sin posibilidades de generar riqueza. Ya depende de lo que piense cada uno. También es verdad que cualquier cambio, unos lo aceptan bien, otros mal, pero lo que sí es cierto es que ahora nos ha situado en una vanguardia. Otra cuestión sería cómo se llevó a cabo lo de la declaración del parque, se podía haber hecho mejor o peor. Pero el hecho de haberse declarado Parque Natural ahora nos sitúa en la vanguardia como recurso para el turismo y también como recurso para la agricultura, con lo cual ese valor lo tenemos ahí. 


 ¿Tendrían que crecer más ciertos núcleos de Níjar urbanísticamente para atender la demanda de nueva residencia?

Yo entiendo que en lo que tiene que crecer Níjar es en competitividad y eso ya hará un crecimiento natural de las cosas. Lo importante para Níjar en este momento, y creo sinceramente que para toda Almería, es el puerto seco. Ese nudo logístico nos permitirá tener un motor económico, un desarrollo y con un empleo que haga estable esa población. Nosotros entendemos que el puerto seco es vital, porque si una provincia no es capaz de comercializar lo que produce, se queda con una parte primaria y no evoluciona. Esa es la apuesta que tiene que hacer la administración. El resto del urbanismo hay que ordenarlo, evidentemente, pero no nos confundamos, el urbanismo no hace crecimiento económico, lo que hace es ordenar. El crecimiento económico lo hacen las apuestas por infraestructuras que ayuden a los empresarios, y la instalación de empresas. Pero el urbanismo no hace crecer a un territorio. 


 ¿Cómo de gravoso resulta mantener núcleos tan dispersos y de población estacional, como Aguamarga, San José..? 

Hay que tener en cuenta que tenemos 33.000 habitantes y los impuestos que recibimos del Estado y la Junta van en función de los habitantes. Pero en época estival se va la población a tres o cuatro veces más. El año anterior hicimos el estudio y eran 150.000 personas lo que teníamos en verano en la costa, con lo cual te hace multiplicar unos servicios que tienen que pagar todos los vecinos. Y también hay que tener en cuenta que nosotros tenemos un parque natural que está siendo oferta complementaria de toda la provincia de Almería y de toda Andalucía, con lo cual esos gastos deberían ser de alguna manera sufragados entre todos. Y ahí creo que la Diputación debería abordar esas situaciones de forma conjunta, puesto que es un valor del que se benefician todos los territorios y que todos tenemos que conservar. Sin nuestro parque, no hay oferta complementaria en Almería.


¿No existe esa compensación? 

Hasta ahora no, no se ha abordado, pero tenemos que empezar a abordarlo. Y es cierto que hay que hacer un planteamiento en el que todos podamos colaborar para tener un destino de toda la provincia y en el que aquellos municipios que aporten esa oferta complementaria tengan una ayuda para mantener ese espacio. 


¿Ha oído ese sentir de algunos de que mejor no difundir mucho el Parque para que no vengan muchos de fuera? 

Yo creo que eso es contrario. Nadie diría de la Alhambra que no la conozca nadie, porque es muy bonita y hay que conservarla. Yo lo que diría es que hay que regular, simple y llanamente, y que se tiene que conocer como una de las maravillas del mundo, que de hecho alguno de los periódicos internacionales lo han recogido así. Que la persona que visita el Parque Natural tenga una estancia super agradable y el empresario de la zona pueda tener esa rentabilidad económica que le permita vivir. Es una cuestión de regulación, no de olvidarse del lugar para que nadie lo conozca. 


¿Fue un acierto limitar los aparcamientos en determinadas playas?

Bueno, yo los aparcamiento no los he hecho (risas), ni tampoco estaba en esa época. Pero sí es cierto que hay regulaciones que se tienen que llevar a cabo y al principio, cuando se proponen, suelen tener una situación de choque con la ciudadanía, pero quien accede a las playas lo vive bastante bien. Hay cosas que hay que mejorar, cuando se pone la barrera hay problemas de aparcamiento y se producen atascos en la entrada del pueblo, que con la experiencia que tenemos, deberíamos ir mejorando. Es una competencia de la Junta, nosotros estamos en colaboración para que se lleve cada vez mejor. Si hay que ir a prueba y error, se hace y ya está.


¿Se necesitarían más hoteles en el Parque?

Ahora mismo el parque tiene más oferta que demanda, pero eso hace que sean sostenibles los lugares. También es verdad que el PORN y el PRO permiten el desarrollo de aquellos cortijos o zonas de construcción antigua que se puedan transformar en uso turístico, con lo cual la zona va en un crecimiento normalizado que es el que debe ser, que no se rompa la esencia de lo que es el parque. No sé si es cantidad, pero ahora mismo la calidad está siendo muy importante.


¿Qué le parece que la Diputación haya comprado el Cortijo del Fraile y el proyecto de puesta en valor? 

Me comunicó el presidente de la Diputación que iban a hacer efectiva la compra y me parece una gran noticia para el municipio, para la provincia y para los almerienses, puesto que se va a poner en valor uno de los lugares que tenemos con mayor conocimiento internacional y nacional y era una deuda que teníamos pendiente. Y de hecho el presidente me pidió que el Ayuntamiento acometiera los accesos y lo tenemos ya presentado en uno de los proyectos de fondos europeos. Me parece una noticia buenísima, nos beneficia a todos los almerienses. 


 El puerto seco es un proyecto estrella de futuro, pero está ligado al AVE. ¿Han sido los PGE un jarro de agua fria?

Yo en los presupuestos veo que es la cantidad suficiente para poder ejecutarlo, con lo cual estoy bastante contenta, porque está la previsión de la cantidad que cuestan los tramos de Almería. En la ejecución, también estoy bastante contenta, puesto que las visitas que se han producido hacen que vaya a ser una realidad el cumplimiento de los fondos europeos. Sabemos que en el 2026 hay que ejecutar todos los fondos europeos y si no, hay que devolverlos. Creo que el AVE va a ser una realidad, que se puede hacer más ruido, menos ruido, pero el dinero está, y las ejecuciones tendrán todos los problemas que puedan tener, pero ahora sí hay una realidad. Nos hemos tirado como 20 años en el que sí ha habido presupuestos pero no ha habido ejecución. Hemos vivido hasta el tapiado de los túneles en la época del Partido Popular y hemos vivido la reducción de la doble vía a una sola vía a la llegada a Almería, y se hizo por un  gobierno del Partido Popular para Almería. Hay que decirlo, con el Partido Popular nunca se ha avanzado nada con el AVE. Aquí el AVE ha avanzado estando gobernando el PSOE y lo digo tal cual y que se compruebe con las hemerotecas. 


¿Ni siquiera con el ministro De la Serna?

El ministro Íñigo de la Serna fue el que precisamente recibió la reducción de la doble vía y no quiso modificarlo. Se le hicieron la alegaciones por parte del Ayuntamiento de Níjar, incluso de la Agencia Pública de Puertos, y no arregló nada. Y, cuidado, que estamos hablando de que la vía se reduce ocho kilómetros antes de Níjar, de la zona del puerto seco, hasta Almería. En un presupuesto estatal sobre el AVE estaríamos hablando de nada 


¿Por qué cree que se hizo?

La verdad es que no lo sé. 


¿Serían factores económicos, técnicos o politicos?

Yo entiendo que a veces en la Administración, si no estás pendiente de los temas, unas vez por situación económica, otras veces por intereses económicos, porque hay muchos intereses económicos entre territorios, suceden estas cosas. El hecho de que Almería no tenga puerto seco beneficia a otras provincias. Está claro, no es algo que yo tenga que explicar, es una competencia territorial económica. Y puede ser que sin que sea público, estos pequeños errores te llevan a que una población se desarrolle económicamente y otra zona que se quede a medio crecimiento. 


¿Quiere decir que Murcia sale beneficiada?

O la Comunidad Valenciana, no sé, alguno que esté antes de. Puede ser eso. También puede ser un error. También puede ser el no mirar las cosas. 


 ¿Cómo dificulta esta circunstancia al proyecto del Puerto Seco? 

Ahora mismo no lo dificulta porque pasarían los trenes en distintos horarios, con lo cual la comercialización se permitiría. En el momento en que se haya un volumen importante, habría que ir a una modificación.  


¿Ni se les ha ocurrido plantearla ahora?

Si se plantea ahora la modificación no se hace ni el AVE ni el puerto seco. También hay que saber exactamente en qué momento se hacen reivindicaciones que pueden anular proyectos y eso desde luego no lo queremos. Nosotros vamos a adaptarnos porque de alguna manera permite que haya circulación tanto de pasajeros como de mercancías y por lo tanto vamos a aceptarlo. Y cuando el crecimiento corresponda, las personas que estén pedirán ampliaciones, digo yo. 


¿El proyecto de Níjar entra en competencia con el proyecto de Port Rail Almanzora-Levante, otra zona logística? 

Yo creo que no. Estamos hablando de dos totalmente distintas, una pública y la otra privada. Yo como almeriense, evidentemente, quiero que la comercialización se haga en Almería. El puerto de Rotterdam hace que Holanda sea el primer país en exportación de toda Europa. Y sin embargo, la superficie de producción de Holanda no es nada, pero comercializa la del resto de los países. Yo creo en mi provincia, creo en Almería. La zona logística de Pulpí, quien va a capitalizar esa comercialización será el puerto de Cartagena. El puerto seco está situado en Níjar, pero es la ampliación de nuestro puerto de Almería. Los nudos logísticos lo que hacen es ofrecer esas infraestructuras que necesitan los empresarios para llevar de forma inmediata el producto a los mercados, no entran en contradicción. Yo, como me siento almeriense, voy a apostar por el crecimiento del puerto de Almería. Siempre. 


¿No alberga entonces ninguna duda de que el AVE va a llegar y en el horizonte previsto?

Ahora mismo no. En cuanto albergue algún tipo de dudas estaré intentando negociar tanto con la Junta como con el Estado para ique no se paralice el proyecto. Y vamos a estar pendientes porque es muy importante para Níjar. 


¿Entiende la reacción negativa de los empresarios y la oposición?

Entiendo la reacción de la provincia de Almería en cuanto a empresarios, ciudadanía y demás, porque es verdad que el AVE tendría que haber llegado ya. La que no entiendo es la del Partido Popular, porque no ha hecho nada, absolutamente nada, ni en la época de Rajoy, ni en la de Aznar, ni con los distintos ministros que han pasado. Cuando uno ha estado gobernando y simplemente hemos tenido titulares de prensa, no lo entiendo. 


¿Para Níjar y su proyección qué va a representar el puerto seco? 

Cuando sale la renta per cápita por municipios, hablamos de que Níjar es el pueblo más pobre de España.¿Por qué es esto? Pues muy sencillo. Nosotros nos dedicamos a la agricultura y la agricultura es el epígrafe más bajo en el régimen de los trabajadores, con lo cual tenemos que subir ese nivel de renta. ¿Cómo? Pues con empresas de régimen general. El puerto seco supone un nudo logístico de 124 hectáreas públicas más otras 150 hectáreas privadas para propiciar la instalación de empresas. Se va a producir una subida de la renta porque se van a instalar empresas que generan empleo del régimen general. Alguno me podrá decir que el turismo también. Todos sabemos que el turismo estacional, es un empleo de tres, cuatro o cinco meses. Tenemos que ir a un paso más. 


Uno de los grandes problemas relacionados con la agricultura es el de los asentamientos. ¿Cómo se puede solucionar una situación de estas características? 

Ahora mismo estamos trabajando en un proyecto y tengo que darle las gracias a los empresarios agrícolas, también al PP, en concreto a Marifrán Carazo, consejera de Fomento, y a Mari Carmen Crespo, consejera de Agricultura, y a Marta Bosquet también, al exministro Ábalos, y al actual ministro. Se ha escuchado la propuesta y conjuntamente entre el Estado y la Junta van a hacer una inversion, que nos han aprobado una subvención de 1,6 millones, para desarrollar el primer proyecto piloto. Es un proyecto diseñado por la Universidad de Granada y hemos sumado a la UAL, que ejecutará la segunda fase con una infraestructura muy novedosa y sostenible de alojamientos. Tenemos que llegar a que el agricultor lo vea como un valor añadido a su producto cuando tenga el sello social. Porque ahora mismo los empresarios que están cumpliendo no tienen forma de marcar que ellos sí cumplen y los demás no. Hay un foco puesto en Almería que estáé perjudicando a la producción. Esto es una guerra comercial para quitar la posición de quien lidera porque en el momento en que pierda esa primera posición, otros la van a ocupar. 


Pero lo cierto es que hay una realidad ahí. 

Hay una realidad que se da por distintas razones. Responsabilidad tenemos todos. Aquí nadie ha dicho que no tienen responsabilidad. El proyecto va por partes. Ahora mismo vamos a erradicar asentamientos, aportando alojamientos alternativos en los lugares reúnen las condiciones, pero a la misma vez con una implicación de los empresarios para que el que voluntariamente quiera tener ese sello social pueda ofrecerle dentro de su finca esas condiciones y que ese sello social le permita tener un valor añadido a la hora de vender su producto. 


¿Cómo vive cuando hay incendios u otros episodios en los asentamientos? 

 Lo vivimos como todas las situaciones difíciles. Son situaciones muy complejas pero se tiene que abordar el tema, siempre en colaboración con los servicios de emergencia, bomberos, Guardia Civil, Policía Local y Protección Civil, de la mejor manera posible. En estas situaciones suele haber también mucha gente con mucho interés en que las cosas sean más allá de lo que son o demandar más cosas de las que realmente se necesitan. Procurarnos equivocarnos lo menos posible. Son situaciones que tienes que abordar por la responsabilidad que te toca, pero nada agradables. 


En Níjar se está construyendo la mayor mezquita de Almería. ¿Ha habido reticencias?

Bueno, yo no sé si es la más grande. Lo que yo sí te digo es que en nuestra normativa, los lugares de culto son preceptivos de poder ejecutarse en cualquier zona urbana, rústica o urbanizable, cumpliendo el procedimiento. Por tanto, cualquier religión puede establecer y construir sus lugares de culto. Cuando hay esa polarización, los partidos que lo defienden deberían cambiar la ley y no la ha cambiado ninguno ni nadie lo ha pedido. Alguno me podría decir que Vox no ha gobernado, pero podría haberlo pedido a la Junta, y no lo ha pedido. Las cosas por su nombre. No utilicemos aquí la ironía de no hacer nada y decir que no me gusta. Y, evidentemente, personas que tienen un culto religioso quieren tener lugares de culto, conforme a la legalidad. El resto de la población lo que tenemos que hacer es respetarlo. Y a quien no le guste, que cambie la normativa.


¿Su oposición municipal y concretamente Vox está haciendo uso de esto? 

Es que con el tema de inmigración todo el mundo hace uso electoral. Cuando se genera una situación de falta de servicios o de aglomeración de personas, sea por entrada de pateras, sea por otras circunstancias, se producen problemas que hay que abordar desde las instituciones con la ciudadanía. Cuando ese tema se deja durante el tiempo, se genera una situación insoportable. Y claro, se llega con esos mensajes rápidos, cortitos, que intentan captar ese desánimo que tiene la gente para aprovecharse electoralmente. Lo que hay que hacer es intentar generar soluciones y ser también muy objetivos a la hora de ver las cosas. 


Estuvo en el Congreso Federal del PSOE, ¿cómo ve ahora al partido?

El partido ha hecho un congreso en un momento muy importante, puesto que hay un logro que nadie puede negar y es que Pedro Sánchez, el presidente del Gobierno, ha conseguido esos fondos europeos. Europa tenía otra línea, la de la austeridad, pero se ha apostado por una inversión que nos permita recuperar rápidamente y ahí ha trabajado activamente Pedro Sánchez, que con Italia y los países del sur hizo posible ese lobby. Por otro lado, es cierto que ahora mismo se vive un clima de unidad en el partido importante, porque las personas pasan por los cargos y al final se renuevan los partidos. Nadie puede negar que tiene que haber ilusión y motivación, puesto que estamos hablando de una época que vamos a tener disponibilidad económica para poder ejecutar los modelos de desarrollo económico y de transformación social que se quiere hacer. El clima del congreso ha sido ilusionante y, de los que he vivido, en el que mayor motivación he visto. 


 En clave provincial, ¿habrá cambios en el liderazgo socialista de Almería? 

Si te digo la verdad, no lo sé, porque no estoy en la situación orgánica. Yo ahora mismo estoy en el Ayuntamiento y en sus proyectos.  


 Usted es lo que se podría llamar una baronesa territorial dentro de Almería, por gestionar un municipio importante. 

Yo siempre voy a estar a lo que diga el partido, pero ahora eso no está precisamente en mi agenda. 


Es la única mujer que ahora mismo gestiona uno de los grandes ayuntamientos de la provincia, ¿ha habido retroceso en la presencia de mujeres en puestos de responsabilidad o es casualidad? 

Creo que ahora tenemos un momento en que empezamos a olvidarnos de lo difícil que ha sido conseguir los derechos de la mujer. Yo creo que la mujer ha sido el género humano más marginado de la historia. Es verdad que en la época de la democracia hemos conseguido grandes avances y ahora de alguna manera se está olvidando. Y eso hay que mantenerlo, porque si no, nos quedamos sin espacio. Tenemos que seguir avanzando en esa recuperación de los derechos, porque los vamos a perder si no seguimos recuperando. Y en cuanto a los ámbitos de altos cargos de la política y de grandes empresas, si no se hacen medidas positiva, es muy difícil, porque las mujeres tenemos una situación bastante más complicada y es que tenemos que demostrar mayor capacidad, mayor mérito y mayor conocimiento para poder acceder a los cargos. Tenemos que romper ese techo de cristal. 


¿Cómo visualiza la Níjar que quiere dejar?

 La primera parte fue una lucha por la contabilidad, aquella deuda tan enorme de 20 millones en deuda bancaria y de tres millones en facturas pendientes de pago. Y ahora tenemos más 18 millones. Estamos en una segunda parte, que sería llevar a cabo cuestiones que históricamente necesita nuestro municipio, como puede ser el carril bici de Campohermoso a Níjar, como los bomberos, la ampliación del cementerio, ese carril bici que une El Pozo de los Frailes con San José, el cuartel de la Guardia Civil, el campo de fútbol y una ampliación del pabellón, son demandas históricas y en eso vamos a estar. Pero es verdad que hay un proyecto de ilusión, algo que me ha motivado siempre, y es que Níjar pueda contar con ese puerto seco. Igual que es ilusionante esa futura modulación del territorio que estamos trabajando con el sector turístico. Ilusión sí tengo, motivación también. 


¿Queda cuerda?

[Risas] Por ahora queda cuerda. 


 


 

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