Cólico nefrítico: síntomas, causas, complicaciones y tratamiento

Francisco Redondo Viciana es médico de Urgencias del Hospital HLA Mediterráneo

El cólico nefrítico es muy doloroso.
El cólico nefrítico es muy doloroso. Pixabay

Un cólico nefrítico consiste en un dolor súbito e intenso en la región lumbar que puede irradiar hacia zona abdominal inferior y/o genital, como consecuencia de la obstrucción de la vía urinaria.


¿Cuáles son las causas del cólico nefrítico?

La causa más habitual, con mucha diferencia, del cólico nefrítico es la litiasis renal, es decir la presencia de piedras en la vía urinaria procedentes del riñón. En otras ocasiones puede estar producido por obstrucciones del uréter por coágulos o por masas externas



¿Qué síntomas produce el cólico nefrítico?

Los síntomas característicos son:



    • Dolor súbito e intenso, que suele iniciarse en la zona lumbar (en los riñones) y que puede extenderse por el abdomen hacia los genitales.

    • El dolor puede acompañarse de escozor al orinar (disuria), náuseas, vómitos, sudoración, malestar general e inquietud, lo que lleva al paciente a moverse de un lugar a otro intentando encontrar una postura que le calme.



    • Puede asociarse con emisión de sangre (hematuria) y en ocasiones, con emisión de arenilla con la orina.


¿Cuáles son las complicaciones asociadas?

Las complicaciones más frecuentes son las siguientes:


    • Una infección de vía urinaria, que puede complicarse y pasar a la sangre ( sepsis ).

    • La obstrucción total o casi total al paso de orina por el uréter. Esta situación impide que el riñon pueda eliminar la orina ocasionando un aumento de tamaño ( hidronefrosis ) y posibilidad de sufrir un daño irreversible. 

    • Si el paciente tiene un solo riñón, la obstrucción en la vía urinaria puede ocasionar una insuficiencia renal aguda que el paciente notará con la disminución o ausencia de emisión de orina. 


¿Cómo se diagnostica el cólico nefrítico? 

El diagnóstico de un cólico nefrítico es clínico, es decir, un diagnóstico realizado con los síntomas que refiere el paciente y con la exploración del médico.


Las pruebas de imagen que nos ayudan a confirmar el diagnóstico son:

    • La radiografía del abdomen puede demostrar piedras sólo si son de calcio.

    • La ecografía puede mostrar una dilatación moderada de la vía urinaria y detectar piedras en el riñón.

    • La urografía intravenosa, pasado ya el episodio agudo, puede también visualizar piedras en el tracto urinario.

    • El mejor método diagnóstico actual es la realización de un TAC abdomino-pélvico sin contraste intravenoso, que permite observar piedras de calcio pero también de ácido úrico. 


¿Cuál es su pronóstico?

Si el dolor se prolonga durante más de 24 horas o si aparece fiebre hay que descartar complicaciones, por lo que el paciente debe ser valorado en un servicio de urgencias hospitalario.


¿Cuál es el tratamiento del cólico nefrítico?

El cólico nefrítico debe ser evaluado por un médico con el objeto de establecer el diagnóstico, valorar la presencia de posibles complicaciones y poner un tratamiento adecuado.


El tratamiento es sintomático y consiste en administrar analgésicos para el dolor y abundantes líquidos hasta que la piedra vaya encontrando su lugar y se expulse por sí sola.


    • Los analgésicos en el área de urgencias hospitalarias se administran por vía intravenosa, por ser más eficaces y porque así se impide que puedan ser vomitados. 

    • Los líquidos pueden administrarse por vena (mientras que el paciente se encuentra en el Hospital) o por boca cuando se encuentra en su domicilio.

    • Bloqueantes alfa, medicamentos que relajan la musculatura de las vías urinarias.

    • Algunos cólicos nefríticos se acompañan de una infección de orina por lo que además se necesita poner antibióticos.


Un cólico nefrítico complicado necesita de la evaluación de un especialista en urología.


Francisco Redondo Viciana es médico de Urgencias del Hospital HLA Mediterráneo

 

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