El UAE Team Emirates, en la Clásica

El 16 de febrero de 2020

Alexander Kristoff.
Alexander Kristoff. EFE

El equipo de la máxima categoría llegará a las carreteras almerienses con el objetivo claro de llevarse el triunfo en la XXXIII Clásica de Almería, que el próximo 16 de febrero volverá a atraer a la provincia algunas de las mejores escuadras ciclistas del mundo, en busca de su prestigiosa victoria.


El conjunto de los Emiratos Árabes Unidos, ostenta esta denominación desde 2017 cuando ocupó la plaza en el World Tour del mítico Lampre, del que heredo también parte de su estructura deportiva, y ha sido desde su inicio uno de los equipos más competitivos de la categoría. Llegará a Almería tras haber realizado en 2019 su mejor campaña hasta la fecha, en la que se han adjudicado 29 victorias y ha acabado en la 4ª posición del ranking UCI que acredita a los mejores equipos del mundo.


Estos buenos números se sustentan en una plantilla en la que la mitad de los corredores tienen 25 años o menos, a la vez que presenta figuras ya consagradas del pelotón mundial. Corredores como Dan Martin, Rui Costa, Diego Ulissi o Fabio Aru aportan experiencia y palmarés al equipo, mientras que las jóvenes promesas encuentran una plataforma perfecta para su desarrollo, accediendo a las mejores carreras y teniendo la oportunidad de aprender de grandes y experimentados ciclistas.
Una clara imagen de esto, es sin duda, la temporada que ha realizado el equipo en 2019, donde sus tres mejores hombres son una clara muestra de esta combinación de jóvenes valores y grandes figuras. Sus tres máximos anotadores han sido precisamente un ciclista consagrado y de palmarés envidiable como es Alexander Kristoff; un Fernando Gaviria que a sus 25 años es ya uno de los grandes de la velocidad; y la gran revelación Tadej Pogačar, el corredor más joven del equipo que ha cerrado una temporada espectacular.


El primero, el noruego Kristoff, es a sus 32 años uno de los ciclistas más laureados de la actualidad, un sprinter potente y de fondo, con unas cualidades perfectas para las grandes clásicas. Acumula 80 triunfos en su carrera deportiva, entre ellos tres etapas en el Tour de Francia, pero en los que sobre todo destacan sus dos monumentos, la Milan Sanremo de 2014 y el Tour de Flandes de 2015. En 2019 ganó etapas en el Tour de Eslovaquia, el Tour de Alemania y el Tour de Omán; una etapa y la general final del Tour de Noruega; la clásica suiza GP du canton d'Argovie    ; y la Gante – Wevelgem.
Por su parte Fernando Gaviria es en la actualidad uno de los grandes nombres de la velocidad. A sus 25 años ha obtenido ya 40 victorias y fue el gran fichaje del equipo para la temporada 2019. Con una altura de 1,80 y una formación muy solida en la pista, es un sprinter con un físico muy poderoso  y con una posición perfecta encima de la bicicleta. Ha ganado ya 5 etapas en el Giro de Italia y la clasificación de la regularidad de la ronda italiana en 2017; 2 etapas en el Tour de Francia 2018 y otras 3 en el mismo año en el Tour de California; y clásicas tan prestigiosas como la Paris – Tours. En 2019 gano dos etapas en la Vuelta a San Juan, una en el UAE Tour, la tercera del Giro de Italia, y dos etapas en el Tour de Guangxi.


Pero el hombre de la temporada ha sido sin duda Tadej Pogačar. El jovencísimo esloveno debutaba como profesional en 2019, tras llevarse el Tour del Porvenir 2018, y ha realizado una temporada de ensueño siendo competitivo en todas las carreras en las que ha estado presente y llevándose como premio final un pódium en la Vuelta a España, y un botín de 3 etapas. A sus innegables cualidades para la montaña, hay que sumarle un dominio y visión de carrera propios de un corredor veterano, y habilidad para desenvolverse en terrenos  ajenos a los escaladores. Además de su actuación en la Vuelta a España, Pogačar destacó en la Vuelta al Algarve y la Vuelta a California, en las que se llevo una etapa y la general final de cada una. Es también el campeón nacional de Eslovenia contrarreloj.


Junto a estos grandes nombres, la plantilla de UAE Emirates se complementa con ciclistas sólidos y experimentados como Jan Polanc, Sven Erik Bystrøm, o Vegard Stake Laengen; y jóvenes de gran talento como Valerio Conti, los hermanos Ivo y Rui Oliveira, la gran promesa de las clásicas Jasper Philipsen, o el magnifico pistard Simone Consonni, integrante de la laureada cuarteta de persecución por equipos italiana. Por si esto fuera poco en 2020 llegarán al equipo el vueltomano David de la Cruz y el campeón italiano Davide Formolo; el magnífico lanzador argentino Maximiliano Richeze; y otra remesa de futuro con los nombre de Camilo Ardila (ganador del Giro de Italia sub 23),  el escalador norteamericano de 21 años Brandon McNulty y el 3 veces campeón del mundo sub 23 de contrarreloj Mikkel Bjerg.


Con estas armas a su disposición, y sin conocer aun la alineación que el equipo emiratí desplegará en las carretas almerienses, no cabe duda que será uno de las escuadras de referencia para optar a la victoria en la XXXIII Clásica de Almería, a la que seguro llegará con un equipo sólido para escoltar y llevar a alguno de sus líderes al pódium de Roquetas de Mar, el próximo 16 de febrero.


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