El almeriense arqueólogo subacuático que se ‘sumergió’ en la ‘Mercedes’

Juan Jesús Oliver formó parte del equipo que intervino en el yacimiento marino

El joven velezano con una de las piezas de artillería extraída de la fragata, a 1.000 metros de profundidad.
El joven velezano con una de las piezas de artillería extraída de la fragata, a 1.000 metros de profundidad.

A más de 1.000 metros de profundidad, en unas coordenadas cercanas al Cabo de Santa María, el punto más meridional del Portugal continental, permanece sumergida desde hace más de dos siglos la fragata Nuestra Señora de las Mercedes. El buque formaba parte del convoy que transportaba caudales desde América hasta que un aciago día de 1804 fue interceptado por una escuadra inglesa que acabó por hundirlo, como metáfora de un imperio español en clara decadencia. Allí permaneció intacto hasta que, tiempo después, la empresa cazatesoros Odyssey decidió expoliar sus restos recuperando un cargamento de más de 600.000 monedas de plata y oro.


 

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